農を楽しむ|有機農業をつなぐ②

気高オーガニック倶楽部 梅実一夫さん

前回の記事はこちら→〈食は命の源|有機農業をつなぐ①

   

鳥取県鳥取市気高町で、有機米作りをされる、気高オーガニック倶楽部・梅実一夫(うめざねかずお)さん。

気高オーガニック倶楽部の有機栽培こしひかりといえば、全国にたくさんのファンがいらっしゃり、大変な人気です。しかし、有機農業を始めるに至るまでには、梅実さんご自身や、一緒に農業をされるご家族の健康に不安を感じたりと、様々な苦悩がありました。

 

売り上げを上げることに没頭した、30歳代。

 

梅実さんのお父様は、稼業として葉タバコを作っておられました。

いつも忙しく、大変そうな親御さんのお姿を見て育った梅実さんは、「絶対に農業だけは、しない。」と思っていたそう。

大人になった梅実さんは、自分で電気屋を営み、日々修理やメンテナンスなどに追われつつ、公民館での勤務、お父様の手伝いと、忙しい日々を過ごしていました。そんなある日、出会ったのが「花づくりの世界」。

80歳代のおじいさんが意気揚々と花を作り、さらに収益を上げていると聞きました。

「なんて楽しそうなんだろう。」

自分も真似してみるかと始めたところ、どっぷりと花づくりにのめり込みました。30歳代の梅実さんは、全盛期には200種の菊をハウス7棟、路地で栽培。収益は上がりましたが多忙を極めました。

 

強い危機感、健康への不安

 

ハウスの中では、大量に農薬や殺菌剤を撒き続け、繁忙期には1か月近く30分も寝れない日々が続きます。

当時はすでにご結婚され、奥様もご一緒に花づくりをしていました。朝早くから夜遅くまで働く奥様の健康が心配になりました。さらに、当時の仲間が亡くなったことが重なり、

「この生活を続けていたら、健康でいられない。」

強い危機感を覚えました。

人のため、自分のため、家族の健康のため。何かできることはないか、と考えた時、はたと、「あぁ、米があるじゃないか」と気づきました。

「口にするもので、人が健康になり、喜んでいただける。自分も、その人の喜びをいただき邁進できる。自分の理想とする循環が米作りにはある。」

自分の天職となる直感がありました。

▲梅実さんの田んぼのある地域の名前は、飯里。「ご飯の里なんて、いい名前でしょ。」と梅実さん。

 

食を通じて、心より楽しんでもらおう

  

そこからは梅実さんに迷いはありませんでした。

5年がかりで、花を作っていたハウスを全棟撤廃しようと決め、動き出しました。

まずは、米を作るための田んぼの確保を※5町、確保できたら辞めようと考えていました。2年でその面積に到達したため、花づくりは完全にやめました。(※1町=1ヘクタール)

梅実さんと奥様との間には、

「食を楽しんでもらいたい。そのために、健康への懸念事項があると心より楽しむことはできない。」

そんな共通の思いがありました。

 

実は梅実さんの奥様は、お野菜を40数品目、農薬を使わずに作っておられます。

「私と女房は、食に対して、根底にある考え方が一緒なんですよ。女房は働きものです。もう、ひたすら。」

奥様のことも照れながら教えてくださいました。

▲梅実さんのおうちのすぐ側にある、奥様の畑。この日は、30度を超える暑さの中でも草取り作業をされていました。

 

有機農業を広めたい

 

息子さんが就農された今、梅実さんに今後挑戦されたいことを聞きました。

「有機農業を国として広めていきたいということであれば、これに協力していきたい。そのためには、農業の現場にどんどん人が来てほしいんです。ここにきて、本気で農業をやれば、1年で誰だってプロの農家になれますよ。50枚の田んぼで3回同じことを繰り返せば、150回反復することになるからね。」

と、にやり。

「有機農業を広められるお手伝いができれば、私も嬉しいんですよ。」

そう言われます。

農林水産省が、2050年までに有機農業が農地に占める比率を25%に高める目標を掲げました。現実はかなり厳しく、18年時点では0.5%にとどまっています。

「自分たちでできる量には限界があります。一人でやっていても、何も進展しない。人と関わることでどんどんと進化していけるし、発展していけると思います。」

未来を見据え、邁進される梅実さん。

有機農業をやるには、きれいごとだけでは語れない、様々なご苦労や課題があると思います。

しかし梅実さんは、

「しんどいけど楽しむことを忘れない。農業を楽しむ!」

今日もやりたいことにまっすぐです。

頼もしいそのお姿に、有機農業の道は続いていくのだと嬉しく思ったのでした。

 

 

 

とりのひとマルシェ

気高オーガニック倶楽部 梅実 一夫

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ライターのコメント

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ライター

柳田 洋子

梅実さんは「難しくない有機農業」の普及に力を入れておられます。倶楽部の輪がこれからますます広がっていくよう、応援し続けたいと思います。

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